Carnival 2015

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La semaine dernière a eu lieu le carnaval annuel d’Utila !

Il a commencé avec une parade de bateau, et a fini par une parade de char (sans chars parfois).
Comme notre école de plongée est super géniale, on a participer aux 2 évènements, et on y a mis les moyens comparés aux autres écoles ! (beaucoup n’ont rien fait pour l’occasion) – fière de travailler à Bay Islands College of Diving, nos conditions de travail sont bien meilleures que d’autres !

Bref, pour la parade de bateau, on a un peu improvisé au dernier moment, mais c’est moi qui ait donné l’idée principale : on va chercher des feuilles de palmier, et on fait une jungle ! Tout le monde à adoré. Notre manager a récupéré des masques, certains se sont peint en thématique jungle, un très bon moment en “famille”.

Toute la semaine a eu lieu des mini fêtes dans la ville à différents endroits, mais bon je travaille hein, alors je n’ai pas vraiment participé à aucune de celles-ci.

Nous avons fini par la parade de char, nous n’avions pas de char en temps que soit, mais tout le monde était ensemble pour parader fièrement, employé, élèves, clients… Un autre superbe moment de rapprochement ! La thématique était créature sous-marine, la plupart d’entre nous étions des sirènes, mais nous avions aussi quelques poulpes, requins et autres… Je vous laisse avec les photos 🙂


Last week took place the annual Utila Carnival !

It began with a boat parade, and ended up a float parade (without float sometimes).
As our diving school is awesome, we participate in the two events, and we invest ourselves in it comparing to other dive schools! (Many have done nothing for the occasion) – proud to work in Bay Islands College of Diving, our working conditions are much better than others!

In short, for the boat parade we improvised at the last moment, but I gave the main idea: we will find palm leaves, and turn the boat in a jungle! Everyone loved it. Our manager bought fancy masks, some people painted their body in a jungle theme… a very good time with the “family”.

During the whole week was held mini parties in different places in town, but didn’t really go (working, eh !).

We ended with the float parade, we had no float, but everyone was set to walk proudly, staffs, students, customers … Another great moment united ! The theme was underwater creatures, lots of mermaid, some sharks, octopus, squids… Have a look at the photos 🙂

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Le plastique c’est fantastique… ou pas

treasure on the beach

Sometimes you find “treasures” – kids toys. Here, a plastic sword.


Aujourd’hui le sujet de ce post va se vouloir quelque peu orienté écologiquement parlant.En général, lorsque l’on va à la plage, nous avons à faire à de belles larges plages couvertes de sable.
La vérité, c’est que de un, ces plages sont parfois entretenues par les communes, et de deux, le courant est favorable à l’endroit et n’apporte donc rien avec lui.

Ici à Utila, petite île de 11kms par 4, battue de manière fréquente par les vents venant de l’Océan Atlantique, la réalité des plages est bien triste.Utila, c’est aussi une île qui attire les tortues marines, dont la tortue imbriquée, comme lieu pour pondre leurs oeufs. C’est pour cette raison qu’un groupe de volontaires à décider d’organiser des sessions “Nettoyage de plages”, tous les lundis.Bref, lorsque j’ai du temps libre, je m’y rend.

C’est assez affligeant de voir la quantité de déchets (principalement plastique) qui se trouve sur ces plages. Surtout en sachant que ce n’est rien en comparaison avec ce qui continue à flotter dans nos océans.Au menu: bouchons de bouteilles, bouteilles elles-même, bâtons de sucette, brosses à dents et une quantité de paires de chaussures que vous ne pouvez même pas imaginer.

Voici le résultat de notre société. Et souvenez-vous qu’une bouteille en plastique – c’est environ 400 ans avant d’être dégradée. Et que la plupart des pays du monde n’ont aucun système de recyclage. Comme ici sur Utila. Et chaque produit est sur-emballé dans divers conditionnement.

Common trashes

Common trashes

Clean clean...

Clean clean…


Today the topic of this post is going to be environmentally oriented.Generally, when you go to the beach, we go to beautiful wide beaches covered with bright sand.The truth is that, ONE, these beaches are often maintained by the municipalities, and TWO, the current is favorable to the place and do not bring anything else.

Here in Utila, a small island 11kms by 4, beaten on a frequent basis by winds coming from the Atlantic Ocean, the reality is sad.Utila is also an island that attracts sea turtles, including hawksbill, as a place to nest. That is why a group of volunteers decided to hold sessions of beach clean-ups every Monday.

In short, when I have free time, I go.It’s quite distressing to see the amount of waste (mainly plastic) that is on these beaches. Especially knowing that this is nothing compared with what continues to float in our oceans. On the menu: bottle caps, bottles themselves, lollipop sticks, toothbrushes and a number of pairs of shoes that you cannot even imagine.

Here is the result of our society. And remember that a plastic bottle – that’s about 400 years before being degraded. And most countries of the world have no recycling system. Like here on Utila. And each product is over-packaged in various plastics things

Beaches coloured by plastics

Beaches coloured by plastics

Almost romantic with the sunset

Almost romantic with the sunset

Please check out the beautiful videos campaign from Conservation International. Here is the one talking about The Ocean, featuring Harisson Ford.

The Tax issue with no end….

mytax return


Je crois que la misère de la déclaration d’impôts australiens n’aura jamais de fin…Après un deuxième appel, j’ai finalement réussi à créer mon compte “myTax”… pour finalement apprendre que je ne suis pas résidente donc que je ne peux pas utiliser le service MyTax !!!!! (Avis au futur non-résident qui souhaite faire leur déclaration en ligne… ne vous cassez pas la tête !)Bonheur.

Bon alors je fais comment moi en tant que non résidente ???

… En attente de réponse sur le compte facebook de Australian Taxation Office. J’y crois !


There is no end with my tax return issue…After a second call, I have been finally successful to create my ATO account. Unfortunately, once logged on, MyTax is telling me I cannot do it because I am not an australian resident !!!!!! Please kill me !

So how can I do it as a non australian resident ???

… Waiting an answer from the Australian Taxation Office facebook account. I have faith !

The After

My Gov tax return


Après le WHV fini, quand tu reviens dans ton cher pays la France, à part essayer de garder le sourire et de ne pas tomber dans une dépression post-Australie, il n’y a pas grand chose d’autre à faire. Sauf si tu as travaillé (déclaré) pendant ton année en Australie, alors dans ce cas tu te dois de faire ta déclaration de revenu… pour à la suite avoir l’opportunité de récupérer les taxes payées (ouaai, trop cool, encore plus de sous !).Alors sois tu es plus ou moins fainéant et tu utilises les services d’un organisme comme taxback.com, sois tu fais ta demande en ligne via MyGov.

J’avais commencé par la méthode de faignasse en contactant taxback…. Sauf que à force de me faire harceler par la conseillère, ça m’a plutôt énervé… Quoi de plus ridicule que de parler français avec une polonaise qui t’appelle depuis l’Irlande pour te parler d’impôts australien ?!! En plus de cela elle a un nom que je ne porte guère dans mon cœur, pour des raisons personnelles purement idiote et enfantine. Sans compter qu’ils vont me prendre 10% du montant que le gouvernement va me reverser.

Bref, je suis donc passée par le “MyGov” qui te permet de faire ta déclaration en ligne comme une grande, comme tous australien résident.

Dans la théorie c’est simple, mais dans mon cas, la pratique s’avère longue et chiante…
Après avoir essayé à moult reprises de créer un compte ATO (Australian Tax Office), j’ai dû me résigner à appeler le service d’aide en Australie.

Truc cool, c’est qu’ils m’ont rappelé, donc comme ça je payais pas la communication ! Laissez moi vous dire que ça a été très très difficile de converser au téléphone comme ça à froid en anglais avec de vrais australiens… J’avais perdu la main ! Bref, j’ai réussi à les comprendre et eux aussi, c’est le principal.

Donc après voir attendu 10 jours ouvrés comme demandé, je retente (ouai, je me plains de l’administration française, mais celle d’Australie n’est pas plus rapide !!). Et boum, encore un problème je suis passée de “Unable to verify your identity” à “Ineligible to link”…

Je vais peut-être recontacter la polonaise finalement…


After finishing your WHV, when you come back in your dear country La France, except trying to keep smiling and not fall into an australian post-depression, there is not much else to do.
Unless you worked during your year in Australia, then, in that case you will have to do your tax return declaration… to get the opportunity to have your taxes back (yeeaah, so cool, more money!).So either you’re more or less lazy, you can use the services of an organization like taxback.com, or make your application online by yourself using “MyGov”.

I started using the lazy method by contacting Taxback …. Except that I felt way too much harassed by the counselor, it has me rather annoyed … What could be more ridiculous than speaking French with a Polish girl calling me from Ireland to speak about Australian taxes? !! On top of that she has a name that I do not carry much in my heart for personal reasons purely silly and childish. Besides they will take 10% of the amount that the government will repay me. Thank you, but no.

In short, I decided to use the “MyGov” which allows you to make your online statement as a grown up person, like all Australian resident.

In theory it’s simple, but in my case, the practice is long and fastidious …
After trying on many occasions to create an ATO (Australian Tax Office) account, I had to resign myself to call the help desk in Australia.

Cool thing is that they called me back, so that I didn’t pay the communication! Let me tell you, it was very difficult to talk on the phone in english, it has been a while… I had lost the habit! In short, I managed it pretty well, they understood me, and so did I.

So after waiting 10 business days as requested, I tried again (yeah, I complain about the French administration, but the Australian is no faster !!). And boom, another problem I went from “Unable to verify your identity” to “Ineligible to link” …

Maybe I’ll recontact the polish girl finally …

Synopsis

One year ago I was leaving France to live my Australian dream. One wonderful year in the country of my heart, where I have seen and experienced so much. It has been a great adventure, a moment of a lifetime that I will never forget. The most beautiful sceneries on earth, a wildlife rich and abundant, from the most overcrowded places to the most remote, Australia you are amazing.

A great journey, it’s not just about the place, but also about the people you meet along your way. I would love to be able to thanks all the people who helped me, but I feel like I’ll never be able to be enough grateful to these people. Aussies who gave me so much, backpackers that I shared so much with, friends I whish I’ll never loose.

I also want to thank you, you my dear little follower. It has been a pleasure to have you on board. And let’s keep in touch, because this is not the end of my travel. There is much more to come.

Cheers. The Giraff.

Australia 2013 – 2014 – The Giraff Adventure in Oz from Carole Robert on Vimeo.

Last moment

1 year ago I was at the beginning of my australian dream. Now it’s officially over.
I cannot describe the feeling of emptyness I got in my heart. Can’t avoid to feel like I am forced to leave my country.

departure sad

But I am full of ambitions, and I know I’ll find my way to go back in the wonderful southern land.

police australia

Something funny though, while driving back to Perth, the police gave us the pleasure of a little time to share with them. 5 hours away of my departure and the police asked me to do a breath test (my first time ever !!). They also check our driving licenses and Ananda’s van paper. They were not very nice, but I think we were way to clean to abviously excite in any way their tuesday morning. Cheers guy, I haven’t decide yet to get illegal immigrant !!

Bad luck

So this morning we were supposed to dive on the Navy Pier, one of the best dive spot in Australia.

Unfortunately since we got in Exmouth the weather is very windy, which is unusual up here.
Windy weather = bad visibility, so the dive is cancelled. As it is the second time they cancel and we cannot push forward our stay in Exmouth because there is a lot to see on the way back to Perth, so we’ll just get a refund instead of booking another day.

Fuck.

So today is known as the day we almost dive on the Navy Pier. Now we are heading south, might do a “manta ray swim” as we have some money back…