Road’s calling again

car cleaning

C’est papa qui va pas en revenir ! L’aspirateur dans la voiture 🙂

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It’s been a while I haven’t given any news.

So we arrived in Cairns and we stayed in Cairns 2 and half weeks, in a lovely sharehouse, sharing it with a kiwi couple.Alex, the american i’m travelling with, got a surgery on his elbow after breaking it 3 weeks ago while falling from a waterfall.

I payed a painful $650 to renew my registration for one year.As Alex cannot work anymore for few weeks, and I cannot find a job, we are going to travel again !

Ready for the “Tip”, the far north… Cape York ! So excited, the ultimate big wild experience in Australia.
Are we ready? Well, I hope so !

We must just drive in the main road, but we might give a try to the old telegraph track. We are not sure if my little suzuki can make it, but as it is late in the dry season, I am hoping that the rivers might not be too deep. We’ll find out. If I don’t feel it, we’ll stay on the main road.

And then, after Cape York, we’ll head to Darwin. That is the main plan. Once in Darwin, hope I’ll get a job to make some more money !

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Cela fait un bout de temps que je n’ai pas donnĂ© de nouvelles !AprĂšs ĂȘtre restĂ© 2 semaines et demi Ă  Cairns dans une maison en coloc avec un couple de nĂ©o-zĂ©landais, nous avons dĂ©cidĂ© de repartir !

Alex s’est fait opĂ©rer pour soigner son coude cassĂ©… impossible de bosser pour le moment, alors on dĂ©cide de reprendre la route ! De mon cĂŽtĂ©, j’ai payĂ© prĂšs de 650 dollars pour renouveler ma “registration” (comme nos anciennes vignettes sur les voitures) pour un an pour Gigi ma Suzuki. AĂŻe.

ParĂ© pour l’extrĂȘme pointe Nord de l’Australie, l’un des coins les plus sauvages et les plus Ă©loignĂ©s du pays… tellement impatiente…

Une fois notre voyage pour Cape York achevĂ©, direction Darwin pour essayer d’y trouver un boulot.
En route.

cape york map

Plenty of information !

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From Airlie to Cairns

Journey map

Map / Carte

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Du mercredi 24 juillet au lundi 5 août 2013.
13 jours et 11 nuits de voyage entre Airlie Beach et Cairns avec ce cher Alex. Evidemment, on a vu Ă©normĂ©ment de choses, alors je vais vous Ă©pargner de longs et monotones paragraphes pour en venir Ă  l’essentiel: Mes endroits favoris, que je vous conseille !View from Flagstaff Hill

Flagstaff Hill, Bowen
Du haut de la colline on a une vue imprenable sur la mer, qui par jour de grand soleil, est d’un bleu magnifique. Prenez le temps de vous arrĂȘter pour boire ou manger un morceau au cafĂ© qui s’y trouve ! Nous on a pris un scone (trĂšs bon), un chocolat glacĂ© et un cafĂ© (pour monsieur)

Paluma Range National Park
Bon malheureusement, la chute d’Alex a un peu gĂąchĂ© le souvenir de cet endroit. Enfin si vous ĂȘtes assez intelligent pour ne pas grimper les cascades, vous ne risquez pas grand chose !
Nous avons eu la chance d’observer un Ă©norme python d’au moins 2 mĂštres de long Ă  Little Crystal Creek. Nous n’avons pas Ă©tĂ© beaucoup plus loin, mais j’ai entendu dire que la zone autour de Mt Spec est vraiment chouette… nous on est allĂ© Ă  l’hĂŽpital Ă  la place. Et sinon au nord du parc, se trouve Jourama Falls, assez chouette, le lookout est sympa, mais j’ai prĂ©fĂ©rĂ© la vue qu’on a eu d’en bas !

Wallaman Falls, Girringun NP
Plus haute chute d’eau d’Australie, avec une hauteur de 268 mĂštres, il faut espĂ©rer avoir beau temps pour l’admirer dans toute sa splendeur… c’Ă©tait pas vraiment notre cas. Et surtout ne vous arrĂȘtez pas que au lookout d’en haut, prenez le Jinda walk qui vous emmĂšne au pied des chutes. Environ 2 heures de marche Ă  travers la forĂȘt tropicale, Ă  flan de colline, ça vaut le coup !

Murray Falls from the top

Murray Falls, Girramay NP
J’Ă©tais dĂ©jĂ  venue 2 ans auparavant, mais l’endroit est tellement gĂ©nial que je voulais partager ça avec Alex ! Camping non loin des chutes, vous pouvez vous endormir au son de l’eau qui tombe (quand vous n’avez pas une bande d’hippies installĂ©s avec du matos digne d’une boite de nuit… Mais on dira rien, ils ont Ă©tĂ© trop sympa et nous ont aidĂ© quand j’ai bloquĂ© ma voiture dans le trou – oui c’Ă©tait lĂ  – … accueillant mais un peu puant, je dois malheureusement l’avouer !). Vous pouvez Ă©galement vous baignez dans un cadre splendide. Il existe un chemin qui vous permet de voir les chutes d’en haut… Nous comme on est des rebelles, on a suivi les conseils des hippies, et on est allĂ© plus loin que le chemin, en remontant le cours d’eau. Superbe vue, on a pas pu s’empĂȘcher de se baigner de nouveau… mais comme on avait pas nos maillots, on a portĂ© notre tenue d’Adam et Eve… hihi.

Milla Milla et ses environs
Si vous voulez contempler de la chute d’eau en quantitĂ©, c’est lĂ  qu’il faut aller ! Ce qui est bien avec les cascades, c’est qu’elles ne sont jamais les mĂȘmes ! Bon je vais pas vous Ă©numĂ©rer toutes celle qu’on a vu, mais j’ai adorĂ© Little Millstream Falls (prĂšs de Ravenshoe), Tchupala Falls, Zillie Falls (aprĂšs un long chemin gadouilleux) et Mungalli Falls. Quand on vous dit que l’Australie est le pays le plus sec au monde… !

Tchupala Falls

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From Wednesday 24th July to Monday 5th August 2013. 13 days and 11 nights of travelling from Airlie Beach to Cairns with that dear Alex. Of course, we saw a lot of thing, so I am going to save you some times by introducing you to my favorite places, that I recommend you !

Flagstaff Hill, Bowen
From the top of the hill, there is an amazing view of the sea which is appearing in a great blue colour by sunny day. Take the time to stop at the little café to eat or drink something ! We had a really nice scone, an iced chocolate and a coffee for mister.

the huge python climbing the tree

Paluma Range NP
Unfortunatly, Alex’s fall wasted a little bit the place. But if you are enough smart to avoid climbing waterfalls, you must be all good !
We had the luck to observe a huge 2 meters python at least at Little Crystal Creek. We haven’t been much further, but I heard the area around mt Spec is really nice… us, we went to Ingham hospital instead ! Also, in the north part of the park, there is Jourama Falls which are really great. The lookout is nice, but I prefered the view from the bottom !

Wallaman Fall

Wallaman Falls, Girringun NP
Highest single drop waterfall of Australia with a height of 268 meters, the best is to see it in a good weather… not in our case. Don’t just stop at the lookout from the top, take the Jinda walk which brings you to the bottom of the falls. Arounds 2 hours walk through a hillside rainforest, it worths it !

Murray Falls, Girramay NP
I have already been there two years ago, but this place is so awsome that I wanted to share that with Alex ! Camping place not far from the falls, you can fall asleep with the falls noise (when you don’t have a band of hippies equipped with gear worthy of a nightclub… But I’ll say nothing, because they were so nice, they helped us when I stuck the car in the hole – yes, it was here – … welcoming but a little bit smelly I have to admit !). You can also have a swim with great scenery. There is a path alloming you to see the falls from the top… As real rebels, we followed the advice of the hippies, we went further the track, following the watercourse. Great view, we couldn’t help ourselves to take another swim… but as we hadn’t our swimwear, we wore our Adam & Eve clothes…hihi.

Mungalli Falls

Milla Milla & arrounds
If you wanna see hips of waterfalls, that is where you must go ! What is it cool with waterfalls, it is that they are never the same !  I’ll not list all of the one we saw, but I loved Little Millstream Falls (near Ravenshoe), Tchupala Falls, Zillie Falls (after a long muddy way) and Mungalli Falls. We told you that Australia is the most dry country in the world !

The crack

Conduire gentiment sur l’autoroute, croiser un camion, entendre une pierre frappĂ©e le pare-brise, et lĂ  c’est le drame.

Driving on the highway, meet a big truck, hear a rock hitting the windshield, and then this is drama.

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AprĂšs une furtive larme versĂ©e, il s’agit de faire en sorte que ça ne s’ aggrave pas… histoire de pas repayer un pare-brise.

After a quick tear, we had to do something for avoiding it to get worst… and not payed a full new windscreen.

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Kit de réparation en main (pour 35 $ a SuperCheap Auto), Alex a géré le truc.

Repair kit ready (for 35 $ at SuperCheap Auto), Alex handled it.

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Je vous Ă©pargne la notice, mais en tout cas ça Ă  l’air de bien fonctionner! Et je peux le rĂ©utiliser… vu que certains australiens nous on dit que ça serait bien d’en avoir un si l’on va Ă  Cape York… fait !

I spare you the instruction details, but it seems to be effective ! And I can re-use it… as some aussie told us we might need it in Cape York… Done !

Extreme

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Avant hier, vendredi 2 août, par une belle journée ensoleillée, nous avons eu le (dé)plaisir de tester le pire chemin de randonnée qui puisse exister.

Alors que nous nous dirigions vers Josephine Falls, un panneau au bord de la route nous indiqua Ă  notre droite la plus haute montagne du Queensland: Mt Bartle Frere (1622m).
Alex ayant le goĂ»t du challenge: Let’s climb it !

ArrivĂ©e Ă  Josephine Falls, je commence Ă  lire le panneau d’info sur le chemin de randonnĂ©e. 7,5 km pour atteindre le sommet, temps estimĂ© aller retour 12h pour 15 km. Il Ă©tait Ă©crit que c’est un chemin pour randonneurs expĂ©rimentĂ©s, prĂ©parĂ©s, en bonne santĂ© avec de trĂšs fort dĂ©nivelĂ©s.

Il Ă©tait dĂ©jĂ  plus de midi, pour moi c’Ă©tait impossible de faire ça avant la nuit (Ă  18h). Mais Alex, en parfaite tĂȘte de mule: “Bah 15km c’est bon, en 6h ça le fait si on marche vite”. C’est vrai que parfois ils surestiment le temps sur leurs panneaux, mais de lĂ  Ă  diviser le temps par 2…

Bref, on y va quand mĂȘme. Je tire un peu la gueule, mais je me dit qu’il va vite comprendre son erreur et qu’on fera demi tour Ă  temps.

Alors les 3 premiers kilomĂštres Ă©taient assez sympa. Des fois on se demandait quand mĂȘme si c’Ă©tait un chemin: passage dans les rochers, riviĂšre Ă  traverser… bref pas du chemin de tapette. On a eu aussi des passages oĂč l’on grimpait presque Ă  quatre pattes au milieu d’un entremĂȘlement de racines.

Les 3 premiers kilomĂštres, c’Ă©taient du pipi de chat comparĂ© Ă  ce qui nous attendais.

Il y avait un embranchement: un chemin pour atteindre le sommet et un autre pour atteindre Big Nose culminant Ă  un peu moins de 1000 mĂštres.

On a commencĂ© par tester le chemin pour le sommet, mais quand on a passĂ© la bonne des 4kms, on s’ est dit qu’on n’atteindra jamais le sommet avant la nuit.

Demi-tour, on attaque Big Nose. “Juste” 2 km. Les pires 2 kms de ma vie. Pente extrĂȘmement raide, on passe notre temps Ă  grimper parmi les racines. Et une montĂ©e Ă  n’en plus finir. D’ailleurs on a abandonnĂ© avant d’atteindre le point de vue. On devait pas ĂȘtre loin, mais le moral Ă©tait Ă  zĂ©ro, les muscles Ă  secs et Alex commençait Ă  regretter ses 11 ans de cigarette dans les poumons (MĂȘme si il a pas fumĂ© depuis qu’on voyage ensemble). Ah et des dizaines de sangsues nous ont harcelĂ©es, on a passĂ© notre temps Ă  les virer de nos chaussures.

Bref on est rentré juste avant la nuit, , dans un état lamentable.

On a croisĂ© un couple qui campait. Ils allaient attaquer le sommet le lendemain. Vu qu’il a plu toute la journĂ©e du lendemain, je veux mĂȘme pas imaginer le calvaire qu’ils ont vĂ©cu.

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The 2nd of august, a beautiful and sunny day, we had the (un)pleasure to test the worst hiking track ever.

While we were driving to Josephine Falls, a sign indicate on our right the highest peak of Queensland: Mt Bartle Frere (1622m).
Alex, who loves the challenge: Let’s climb it !

Once at Josephine Falls, I start to read the information sign: 7, 5 km to reach the summit, estimated time 12h with way back. It was written for well prepared, experienced and fit hiker, cause there is really steep way.

It was already over midday, to me it sounded impossible to finish before the nightcat 6pm. But my dear stubborn Alex: “15kms, we just need 6 hours if we hurry up”. Well, it’s true that sometimes, the sign surestimate the time, but dividing the time by 2…

We go anyway. I was a little grumpy, but I told myself that Alex will realize fast enough his mistake.

So the first 3 kms were nice. Sometimes it didn’t really look like a track: going through rocks, , crossing rivers… not easy. We also had to climb a mess of roots, helped with our hands because it was really steep.

The first 3 kilometers were so easy compared with what was next.

There was 2 ways at that 3 kms point: one to reach the summit, another to reach Big Nose (a little less than 1000 meters high).

We start to test the way to the summit, but when we reached the 4 kms, we realize that we couldn’t make it before the night.

Way back, we start Big Nose track. “Only” 2 kms. The worst 2 kms of my life. Extremely steep way, we spend our time climbing the roots. And no end at this way up. We finally gave up. We might have been bot far from the top, but we had no more motivation, no more power and Alex started to regret his 11 years of being a smoker (even if he doesn’t smoke since travelling with me. Ah and a lot of leeches were harassing us, we spent our time to throw them away of our shoes.

Anyway, we came back before the night, feeling so pathetic.

In our way back, we meet a couple who were camping. They wanted to climb the summit the following day. It rained all day long this day, I cannot imagine how awful it could have been for them.

Feeling good

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At Wallaman Falls

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Cela fait un petit bout de temps que je n’ai pas Ă©crit, dĂ©solĂ©, mais aprĂšs une semaine Ă  Airlie Beach, j’ai dĂ©cidĂ© de partir du jour au lendemain en embarquant un amĂ©ricain au passage !

Je vous explique: cet amĂ©ricain Ă©tait trĂšs intĂ©ressĂ© pour voyager avec moi. Mais le jour prĂ©cĂ©dent notre potentiel dĂ©part, il m’annonce que finalement il ne viendra pas, car il a reçu une rĂ©ponse positive pour un boulot de cuisto sur une des Ăźles. Terriblement dĂ©solĂ©, il me propose de voyager avec moi 1 semaine, juste avant de commencer son job. Pas intĂ©ressĂ©e, je l’envoi balader.

Déçue, frustrĂ©e je repars de zĂ©ro. Je pose des annonces partout, je recroise cet amĂ©ricain qui encore une fois me dit qu’il est dĂ©solĂ©, et je rentre au bateau. (Oui parce que je loge sur un yacht… explications plus tard).

Je veux quitter Airlie Beach, je ne supporte plus cette ville. Soudain, me vient une idĂ©e. Je prends cette offre d’une semaine de voyage avec cet amĂ©ricain, on visite toute la partie que je ne connais pas entre Airlie Beach et Tully, je le dĂ©pose, il prend un bus et moi je conduit direct Ă  Cairns et zappe donc les coins dĂ©jĂ  visitĂ©s 2 ans auparavant. Pour ensuite chercher un partenaire de voyage sur Cairns et partir sur Cape York.

Il accepte, si bien que le lendemain midi nous partons. Il s’appelle Alex, on s’entend super bien, et il m’aide Ă  amĂ©liorer mon anglais.

Bref bientĂŽt une semaine que nous voyageons, il a finalement dĂ©cidĂ© de ne pas prendre ce job et de continuer avec moi jusqu’Ă  Cairns. LĂ  on s’arretera pour trouver un boulot, et si tout se passe bien, on reprendra la route pour Cape York ensemble. Il a l’impression d’avoir gĂąchĂ© son temps pendant ses 6 prĂ©cĂ©dents mois Ă  Sydney.

On a vu pas mal de belles choses, campĂ© dans de supers endroits (pas toujours lĂ©gaux), on a Ă©tĂ© chanceux niveau faune locale: un python gigantesque, des ornithorynques, un goanna, un Ă©cureuil volant. On a mĂȘme eu notre dose d’adrĂ©naline lorsqu’il est tombĂ© d’une chute d’eau d’environ 5 mĂštres de hauteur. Doigt de pieds cassĂ©, un bras qui a doublĂ© de volume en raison d’un Ă©norme hematome au coude et une grosse frayeur. J’ai jamais criĂ© aussi fort de ma vie, j’en suis mĂȘme tombĂ© dans les pommes. Il souffre un peu, mais ça lui rappelle a quel point il est bĂȘte, lol.

Sinon on regarde les Ă©toiles presque tous les soirs. C’est la vie. Et elle est belle.

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It’s been a while without writing, but I decided to leave Airlie Beach really quickly, taking an american man with me !

Let me explain:
This guy was really interested to travel with me. But the day before our departure, he called me to cancel because he was hired to be cook in one of the islands. He was really sorry, and offered me to travel 1 week with me before he starts. I denied.

Really disappointed and frustrated, I start to look for someone else. I have been already in Airlie since 1 week, and was tired of this too much touristic place. I start to post new adds everywhere, I met this american in the street, he apologized again, it made me more frustrated.

Back in the boat (yes, because I was living on a big yacht) I start to think about all the possibilities.

Finally I called back this american, and decided to travel with him for a week, from Airlie to Tully, then he could take a bus back and I could go straight away to Cairns, passing through all the areas where I have already been two years ago. His name is Alex, we’re having good fun, and he helps me to improve my english.

Well, now it’s been a week that we are travelling together, we have seen amazing landscapes, camped in great places (not always legal), have seen some incredible animals: huge python, goanna, platypuses, and even a glider.
We also had some adrenalin when he fell off from a 5 meters waterfall. Broken toe and huge arm because of a hematoma are the results. I have never screamed so loud, and I almost passed out. He suffers, but it reminds him how stupid he is.

We also watch the stars almost every night. This is life. And this is great.

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Car rearrangement